Heureusement, les actions respectueuses de l’environnement et l’utilisation consciente des ressources ont considérablement augmenté au cours des dernières décennies. Cette prise de conscience touche non seulement les consommateurs, mais aussi et surtout les entreprises manufacturières qui utilisent les matières premières et l’énergie le plus efficacement possible. Dans ce contexte, le concept de durabilité commence de manière préventive avec le développement d’un produit. En particulier, la prise en compte analytique de l’ensemble du cycle de vie des produits, depuis la sélection des matériaux jusqu’au recyclage, devrait être un processus fixe du développement contemporain des produits. Par la suite, le suivi devient une prudence proactive dans le sens d’une protection préventive de l’environnement.

Afin de définir le terme de “durabilité”, souvent utilisé de manière inflationniste dans ce contexte, il convient de noter que l’objectif est de réduire les ressources et l’énergie tout en augmentant la productivité. En outre, les matières premières recyclables et les énergies renouvelables devraient être utilisées pour minimiser l’impact sur l’environnement et, au mieux, ne fabriquer que des produits pour lesquels il existe une demande actuelle. Atteindre simultanément ces objectifs apparemment contradictoires dans la pratique présente de nombreux défis. Dans ce contexte, le développement durable des produits ne doit pas seulement être noté pro forma dans le manuel de gestion intégrée des entreprises, mais plutôt être appliqué et internalisé dans les processus de travail quotidiens.

Bien qu’un grand nombre de certificats de qualité servent d’aide à l’orientation pour établir des normes minimales comparables, on peut se demander comment les entreprises se comportent à cet égard en dehors des audits. Par exemple, REACH/RoHS réglemente l’utilisation limitée des substances dangereuses dans les composants électriques. Le PEFC/FSC, en revanche, exige une gestion durable des forêts. L’écolabel Ange bleu, dont l’aspect est presque inadéquat, est toujours présent et fixe des normes exigeantes pour les produits et services respectueux de l’environnement. Les normes environnementales aident les clients et les entreprises à s’y retrouver dans la jungle de ces directives et d’autres encore. La norme internationale ISO 14001 définit des exigences pour la gestion environnementale des organisations afin d’améliorer leurs performances environnementales et d’atteindre des objectifs définis dans ce contexte.

Mais quels sont les avantages concrets de la durabilité dans le développement de produits ? En tant que fabricant, vous bénéficiez à long terme d’une réduction de la consommation de matériaux et d’énergie. Remettre régulièrement en question le statu quo afin de produire plus efficacement et d’utiliser des matériaux alternatifs et écologiques qui n’auraient pas été possibles avec les méthodes de fabrication traditionnelles fait partie d’une stratégie de produit moderne et durable. L’image des entreprises est également améliorée par des produits innovants “verts”, ce qui entraîne une certaine attractivité en tant qu’employeur. Dans un environnement concurrentiel de plus en plus international, la protection et la durabilité de l’environnement représentent un avantage concurrentiel qui doit être pris au sérieux et que les concurrents du marché (avec une production à faible coût en Asie) ne parviennent souvent pas à satisfaire. Dans le seul contexte de la responsabilité sociale des entreprises, une action soucieuse de l’environnement devrait être un moteur des décisions des entreprises.

Plus la demande augmente, plus les entreprises doivent proposer des produits écologiques à un prix compétitif. À moyen terme, cela profitera également aux clients, au plus tard aux premiers utilisateurs majoritaires. Les technologies ou matériaux innovants peuvent également offrir l’avantage d’une plus longue durée de vie et d’une faible usure, comme le montre l’exemple des lampes LED. Concevoir des produits à l’épreuve du temps en les rendant modulaires et réparables est également très conforme au développement de produits durables. Si les exigences changent, il doit être possible de procéder à des extensions sans avoir à faire un investissement de remplacement complet. Les composants individuels défectueux doivent être remplaçables ou réparables, ce qui permet de fermer la boucle pour une production économe en ressources et de réduire les coûts de maintenance pour les clients.

De nombreux fabricants agissent déjà de manière exemplaire dans le cadre d’une gestion globale du cycle de vie des produits. Des études montrent également que les clients sont de plus en plus disposés à payer plus cher pour des produits et des services s’ils sont respectueux de l’environnement. Cela met également en perspective les coûts de développement plus élevés des produits durables. De nombreuses ressources sont enfin disponibles, la question n’est donc pas de savoir si, mais COMMENT une entreprise aborde cette question. En fin de compte, la demande des clients détermine également l’offre sur le marché, il appartient donc à chacun d’entre nous de choisir activement des produits durables provenant de fabricants soucieux de l’environnement. Au lieu de la recherche idéale et du tri selon le meilleur prix, ces critères “verts” sont heureusement davantage mis en avant dans chaque décision d’achat.

Auteur : Tim Holzapfel